modeleafficheForbidden Hollywood, L'ère Pré-Code, rétrospective en 10 films

Âmes libres (A Free Soul)

de Clarence Brown.

Etats-Unis / 1931 / 1h37

avec  Norma Shearer, Leslie Howard, Lionel Barrymore... 

 

 

 

La fille d'un grand avocat tombe amoureuse d'Ace Wilfong, un truand que son père vient de défendre avec succès. Mais lorsqu'elle veut mettre fin à cette liason, elle réalise que ce ne sera pas si facile...

"Qui, finalement, est « libre » ?
Telle est la question profonde que le film pose à ses spectateurs. Est‑ce la jeune femme bien née qui répond à son attirance sexuelle pour un gangster, tout en refusant de l’épouser ? (La grande bourgeoise veut le sexe asocial et clandestin ; le hors‑la‑loi réclame la norme.) Est‑ce son père, qui méprise les préjugés de son milieu d’origine, tout en refusant que sa fille se marie en dehors de ce milieu ? Tous ces personnages, tragiquement happés par leurs addictions (à l’alcool, au sexe, à l’argent, aux liens du sang, à la violence), sont‑ils des âmes libres, ou bien captives ?
À la fin de Âmes Libres qui, fidèle au style du Pré‑Code, préfère l’ambiguïté et ses abîmes à la platitude sans mystère de la norme, le spectateur demeure longtemps hanté par cette énigme.
Hélène Frappat

 

 

 

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